Réserve de la Caravelle

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Description de la randonnée

Niveau: Moyen - Durée: 3h30
Longueur: 8km - Dénivelé positif: 250m - Carte IGN: 4502MT

Formée il y a plus de 10 millions d'années, la Presqu'ile de la Caravelle est, avec celle de Sainte-Anne, la plus ancienne partie de la Martinique. Située sur la côte atlantique, elle forme une avancée d'une dizaine de kilomètres dans l'océan. Son extrémité est aujourd'hui une réserve naturelle protégée qui dépend du Parc Naturel Régional de la Martinique. Du fait de cette situation avancée elle est significativement moins arrosée que le reste de l'île et dispose d'un écosystème particulier de fôret sèche. La diversité de ses paysages est absolument remarquable. Le grand sentier de la Caravelle qui effectue le tour complet de la réserve commence par une petite route forestière caillouteuse agréable car assez ombragée. La pente est légère mais régulière et l'on progresse rapidement vers le point culminant du parcours, le Phare de la Caravelle (157m) datant de 1862, que l'on atteint au prix d'une dernière portion de montée nettement plus soutenue. Le panorama à 360° est magnifique et la table d'orientation permet d'identifier rapidement les lieux visibles avec notamment en premier plan la Baie du Trésor, juste en contrebas, ou nettement plus loin la Montagne Pelée, la Montagne du Vauclin, les falaises de Basse Pointe ou encore l'îlet Loup Garou... La randonnée se poursuit en revenant brièvement sur ses pas puis en bifurquant à droite en direction de la Station Météo. Après 700m de descente en ligne droite on quitte le chemin goudronné (interdit à la circulation) pour le sentier côtier qui part sur la droite. Le paysage change alors radicalement et l'on découvre une côte découpée, tourmentée, battue par les puissantes vagues de l'océan. Les Anses Chandelier et Bois Vert qui se succèdent permettent d'admirer les oiseaux marins qui nichent dans les falaises. Le sentier s'élève ensuite au travers des Bois Couchés - des arbustes qui doivent leur nom à leur forme courbée, façonnée par le vent - pour atteindre le sommet de la Pointe Caracoli (90m). Après avoir de nouveau admiré la vue on entame une descente rapide en direction de la Baie du Trésor. Le sentier longe ensuite le bord de mer tout en restant en sous-bois pendant 800m avant de bifurquer à droite pour contourner la mangrove. Il est alors possible de s'en écarter un peu et de rejoindre en quelques pas une petite plage sauvage où l'eau est particulièrement calme. Une halte vraiment appréciable après 2h de marche. L'itinéraire qui se poursuit à la lisière entre la fôrêt sèche et la mangrove permet d'observer de nombreux crabes ainsi que des bernards l'hermite terrestres. Attention aux quelques mancenilliers sur le parcours... Le dernier segment de la randonnée monte dans la forêt avant de rejoindre la route à l'entrée du Chateau Dubuc. De ce point une ultime côte de 500m attend encore les marcheurs avant d'arriver au parking du départ.

Comment s'y rendre - Accès

L'accès se fait par la D2 depuis Trinité. Traverser le bourg de Tartane, poursuivre la route jusqu'à sa fin, à l'endroit où elle se transforme en piste, au niveau du restaurant "Le Phare". Prendre la piste (accessible à tous types de véhicules) en direction du Château Dubuc. Après 800m, garer la voiture au parking.

Conseil: Pour visualiser l'itinéraire affichez la carte en cliquant sur le lien ci contre. La vue satellite permet d'obtenir un meilleur zoom et les détails du parcours.

Notre avis sur la Réserve de la Caravelle

Des paysages magnifiques
Le tour de la réserve naturelle de la Caravelle compte, selon nous, parmi les plus belles randonnées de l'île. Elle est de surcroît totalement modulable car il est possible de raccourcir le parcours en empruntant des sentiers plus directs parfaitement balisés. On apprécie cet itinéraire pour la diversité des paysages qu'il offre mais aussi pour la qualité du chemin, large et bien entretenu. La boucle peut bien sur s'effectuer dans les deux sens: Le mieux est de commencer par le Phare si l'on part avant 14h (notre description) pour profiter un peu de la plage de la Baie du Trésor. L'autre sens est conseillé si l'on prévoit de rentrer en toute fin d'après midi (départ après 14h) car la route forestière permet de retourner facilement au parking même si l'on est rattrapé par la nuit. Cette rando n'est pas difficile en soi mais la succession de montées et descentes et la distance (8km) peuvent, sous le soleil, s'avérer usantes pour les marcheurs occasionnels. Pour les plus entrainés, ce parcours est idéal pour un trail.

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