Fort-de-France

Cathédrale Saint Louis - Fort de France

Visiter: Les choses à voir ou faire

Fort de France est la principale ville de Martinique et aussi le principal poumon économique de l'île avec le port de commerce et la raffinerie de pétrole. Si le lieu est riche d'histoire, la capitale n'est pourtant aujourd'hui pas considérée comme une destination touristique à part entière, loin s'en faut. Dès 1638 un fort est installé sur la Pointe de la Vierge pour assurer la sécurité maritime de la baie. Ce dernier est consolidé et aggrandi de 1672 à 1680, date à laquelle il prend sa forme définitive - Il est nommé Fort Royal (Puis Fort Saint Louis en 1814). Une bourgade éponyme se développe alors rapidement aux alentours immédiats. Elle devient en 1692, la capitale administrative de la Martinique mais reste économiquement très en retrait par rapport à Saint Pierre. La ville connait un premier véritable essort au XIXème siècle avec notamment l'arrivée d'anciens esclaves affranchis qui se regroupent dans le quartier des Terres-Saintville... Les conditions de vie y sont précaires. En 1890, un incendie ravage les trois quart de la ville et réduit en cendre la Cathédrale ainsi que 1600 maisons essentiellement construites en bois ! Mais l'éruption de la Montagne Pelée de Mai 1902, en rasant Saint Pierre, vient paradoxalement revitaliser Fort de France qui accueille de nombreux sinistrés des communes du nord. Elle devient par la même occasion la capitale économique de l'ile et connait ensuite une croissance fulgurante au XXème siècle pour passer de 25.000 habitants en 1902 à 97.000 en 1967... Sous la pression démographique, les constructions se multiplient de manière anarchique et certains quartiers sont insalubres. Aimé Césaire, maire de la ville pendant quelques 56 années (de 1945 à 2001), entreprend alors un long travail d'aménagement afin d'assurer aux Foyalais des quartiers défavorisés des conditions de vie meilleures - Une bien lourde tâche encore poursuivie par le maire actuel... Fort de France ne compte au final que peu de lieux ayant un réel intérêt touristique en regard de sa taille. Parci ceux ci on citera la Bibliothèque Schoelcher pour son étonnant et élégant mélange de styles Bizantin et Art Nouveau, la Cathédrale Saint Louis, classée monument historique, pour sa nef à l'ossature métallique et ses vitraux ou encore l'ancien Hôtel de Ville ou la maison "chez Anna" pour sa décoration extérieure. Le marché de la grande halle est également une visite à faire si l'on veut ramener un petit souvenir... Toujours sur le territoire de la commune, à quelques kilomètres du centre ville, sur les hauteurs, le Jardin de Balata permet d'admirer la flore tropicale dans toute sa splendeur.

Office de tourisme

Adresse: 76 rue Lazare Carnot - Tel: 05 96 60 27 73 - Site - Autres sources d'infos: Site de la MairiePage Wikipédia

Pour plus d'informations prenez directement contact avec l'office de tourisme:

Notre avis sur fort-de-France

Carte Fort-de-France

Intérêt touristique: 3/5
A l'instar de nombre de capitales des Antilles, Fort de France ne présente pas un réel intérêt touristique. Les longues avenues écrasées de chaleur et bordées de bâtiments souvent décrépits n'incitent pas à la flânerie. Les bouchons sont de surcroit une véritable plaie. Une visite d'une demi journée suffira amplement. Attention à certains quartiers réputés peu sûrs particulièrement la nuit.

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